“对游戏公司来说,品牌是企业的一种理念,也是带给玩家的一种生活方式。”苏州市蜗牛电子有限公司品牌中心高级副总监童大鹏说,蜗牛在产品研发上坚持冒险创新的理念,为玩家打造互联网里的“慢生活”,让大家享受游戏的内在文化。这家2000年注册成立的数字科技公司,从一个非专业的软件研发团队,成为中国最早的3D虚拟数字技术研发企业。目前,该公司70%以上的员工均为研发人员,游戏界内不少人只要一提到“蜗牛”,就能联想到那一款款优秀的“慢游戏”。

像航海一样探索企业发展 
2004年,蜗牛研发的首款游戏《航海世纪》对外公测,由于是国内第一款自主研发的3D 网游,在游戏界刮起一阵飓风。
“游戏是成功的,可现在回头想想,当时压力非常大,例如2004年互联网游戏并不发达,‘3D’依然是一种抽象的概念,另外游戏的题材与航海有关,内容涉及面广,对一个新研发企业来说很难驾驭……”童大鹏告诉记者,好在大家不仅无暇顾及这些阻碍,反倒怀揣着一股热气,一种集冒险、挑战、创新于一体的亢奋,硬是顶着风险,让《航海世纪》诞生了。首款游戏之所以选择海上冒险的题材,是为了突出企业的冒险精神。
初期的蜗牛并没有专业的研发团队:技术员以前是做无线电设备的,程序员最早是编“卡拉OK”系统的,而那几位“元老”,全为美术专业出身。“就是这么一群人,遇到不懂的地方,拼命去学习。”童大鹏说,他们曾特地跑到俄罗斯、英国、韩国去找当地的游戏研发团队,主动沟通讨教,如果打个比方,大家好像在摸索如何造一枚软件行业的原子弹,把很多零碎的东西堆起来重新排列组合,最终成功开发了拥有独立知识产权的引擎——Flex1,拥有彼时最先进的3D渲染技术。
5年时间开发出“慢游戏”
2012年,蜗牛公司另一款网游大作《九阴真经》上市。“我们这次把游戏背景设定成了中国武侠,通过‘无等级无职业’、‘空中打斗’、‘永不离线在线江湖’等创新设定,重新定义同类题材的标准,从立项到开发总共耗时5年。”童大鹏笑着说。
花5年时间开发一款游戏?在一个快速消费的时代里,听上去有些不可思议。对此童大鹏解释,光是去讨论游戏的核心玩法他们就花费了2年时间,还有架构、平衡性等,“游戏正式上线前,推翻过不少原先的设定内容,因为我们要打造的是精品游戏。”
他认为国内游戏市场几乎每个月都有新产品上线,可其中大部分属“快速消费品”,即只赚玩家一票子钱,缺乏长久生命力,运行两三年可能就失去活力。
“《九阴真经》打造的是一种‘慢生活’,倒并不是说游戏节奏慢,而是玩家们可以在虚拟世界中放慢节奏,充分体会和享受游戏乐趣,甚至希望大家和游戏一起随岁月成长,陪伴他们度过10年、20年。”他觉得,中国的玩家近几年同样在迅速成长,对游戏的优劣有自己的评判标准,所以留得住人的才算真正的成功。
品牌理念不随游戏方式而改变
2009年,在当地工商部门的帮扶下拿下江苏省著名商标。
随着智能手机的普及,手游业也迎来了新的发展势头。但手游的开发,尚处于摸索阶段。
苏州蜗牛今年起全面进军手游行业,目前已拥有《龙战》、《英雄之城Ⅱ》等数款产品。尽管游戏的平台、类型,玩家的游玩方式都在变化,但童大鹏表示,无论外界怎么变,“蜗牛”的品牌理念绝不动摇:坚持冒险创新,打造让玩家享受的精品游戏。至今,蜗牛已在全球拥有8500万用户。产品还出口韩国、日本、俄罗斯、北美、欧洲等100多个国家和地区,成为了国家文化出口重点企业。
记者 赵俊聪
2013年12月11日